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L’ascension du tigre celtique

Un contraste frappant avec la crise : en 2008, la bulle immobilière a éclaté sur l’île et le prix des maisons a diminué de moitié d’ici 2012. Les acheteurs n’étaient plus en mesure d’assurer le service de leurs hypothèques ; les banques gonflées et mal surveillées étaient en chute libre et ont dû être sauvées avec des milliards du gouvernement. La dette publique a ainsi explosé et le déficit budgétaire s’est élevé à près d’un tiers de la production économique en 2010. Le « Tigre celtique » est devenu un candidat à la faillite qui, comme la Grèce, Chypre, l’Espagne et le Portugal, a dû se placer sous la protection du parachute de secours Euro.

Tigre celtique : L’Irlande a acquis ce titre dans les années 90, lorsque les économistes se sont étonnés de l’essor de l’ancienne maison des pauvres en Europe. Les entreprises étrangères ont investi dans l’île en série, ont ouvert des usines. L’économie a progressé à un rythme record, alimentée par les exportations. Les entreprises ont été attirées par la perspective d’employés bien formés, jeunes et anglophones et de faibles impôts sur les bénéfices. Le taux est de 12,5 pour cent, ce qui conduit régulièrement l’Irlande à accuser les entreprises d’aider à l’évasion fiscale délicate. La Commission européenne examine également si les autorités fiscales irlandaises ont accepté des taxes particulièrement basses pour l’entreprise technologique Apple dans des accords illégaux – un résultat est attendu avant Noël.

L’industrie exportatrice n’a pas été touchée par la crise

Après le tournant du millénaire, cependant, une bulle immobilière dangereuse s’est développée sur l’île en plein essor, en partie à cause des faibles taux d’intérêt après l’introduction de l’euro. Après l’accident, on doutait fort que l’Irlande retrouve rapidement le chemin du succès. John FitzGerald, en revanche, était déjà confiant à l’époque. L’économiste est professeur au Trinity College de Dublin et membre du Directoire de la Banque centrale irlandaise.

Le joli campus de l’université est une attraction touristique dans la ville, bien qu’il ne soit pas aussi populaire auprès des visiteurs que la brasserie Guinness. Cependant, le bureau de FitzGerald est situé dans un bloc de béton plutôt laid sur les lieux. « La forte reprise ne me surprend pas, dit-il. « Mais j’aurais pensé qu’il viendrait un peu plus tard. »

Le « modèle irlandais » continue de fonctionner, explique le professeur : de nombreuses exportations, de nombreux investissements d’entreprises étrangères. La crise a durement frappé l’industrie de la construction et les banques, mais pas l’industrie de l’exportation, dit-il. En fait, les entreprises profitent même du fait que les salaires ont baissé en raison du krach ; la faiblesse du taux de change de l’euro aide également les exportateurs.

Entre-temps, la demande augmente également dans notre propre pays : Les citoyens, le gouvernement et les entreprises dépensent à nouveau plus d’argent – la conséquence logique est une croissance record. L’Irlande s’est donc exportée hors de la crise.

 

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